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sábado, 6 de febrero de 2010

Variedades de Dinosaurios

Variedades de Dinosaurios


¿Que es un Dinosaurio?


Los dinosaurios eran reptiles terrestres -animales con espina dorsal,
cuatro patas y piel impermeable cubierta de escamas-, que vivieron
durante la era Mesozoica, la cual se divide en tres periodos: Triásico,
Jurásico y Cretásico.


Existe una
clasificación muy interesante de los dinosaurios, la que se refiere a su
estructura pelviana
.

De acuerdo a esta clasificación (pues existen otras) pueden encontrarse dos
grandes grupos
:
los sauristiquios (con cadera de reptil) y los ornitisquios
(con cadera de ave). Cada uno con las siguientes sub-clasificaciones.

Sauristiquios

Ornitisquios


Terópodos


Estegosaurios


Prosaurópodos


Anquilosaurios


Saurópodos


Ornitópodos


Paquicefalosaurios


Ceratópsidos

Saurisquios


Arqueopterix




Ornitomimo



Velociraptor



Gallimimo



Alosaurio



Diplodocus


Amargasaurio


Tiranosaurio



Mamenquisaurio




Tecodontosaurio


Braquiosaurio



Deinonicus


Espinosaurio

Ornitrisquios



Coritosaurio



Tuojiangosaurio



Apatosaurio



Protoceratops


Anquilosaurio


 
Estegosaurio


 
Triceratops


 
Lambeosaurio


 
Paquicefalosaurio


 
Parasaurolofus


 
Iguanodonte


 
Maiasauria


 
Estiracosaurio
Arqueopterix
Especie: Archaeopterix Lithographica
Su nombre significa Ala Antigua. Esta ave primitiva vivió en
el periodo Jurásico. Era un dinosaurio carnívoro. Su
dieta probablemente incluía pequeños reptiles, mamíferos
e insectos. Medía aproximadamente 60 centímetros y pesaba
500 gramos. Se le considera la primera ave. Es uno de los fósiles
más importantes, porque aporta evidencias que apoyan la teoría
de que las aves evolucionaron a partir de un antepasado que era dinosaurio.
Los esqueletos fósiles de esta especie muestran que no eran
tan buenos voladores como las aves actuales. Hasta la fecha se han
encontrado ocho ejemplares en el sur de Alemania.

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Ornitomimo
Especie: Ornithomimus Velox
Su nombre significa Rápido Imitador de Aves. Vivió durante
el periodo Cretácico tardío. Esta especie era omnívora.
Se alimentaba de plantas, insectos y hasta huevos de otros dinosaurios.
Medía tres metros de largo y pesaba hasta 150 kilogramos. Se
le asignó este nombre por su gran parecido a las aves modernas,
como la avestruz. Sus restos fósiles han sido encontrados en
Colorado y Montana, Estados Unidos, y Alberta, Canadá.

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Velociraptor
Especie: Velociraptor Mongoliensis
Su nombre significa Rápido Cazador de Mongolia. Vivió
durante el periodo Cretácico tardío. Medía hasta
1.8 metros de longitud y pesaba 15 kilogramos. Era carnívoro.
Se cree que su presa favorita era el Protoceratops. Tenía el
tamaño de un lobo actual y probablemente cazaba en grupo, lo
que le permitía matar presas mucho más grandes que él.
Al igual que Deinonicus, tenía una poderosa garra en sus patas,
con la que hería de muerte a sus presas. Sus fósiles han
sido encontrados en Mongolia y China.
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Gallimimo
Especie: Gallimimus Bullatus
Su nombre significa Reptil Gallina. Vivió durante el periodo
Cretácico tardío. Medía cuatro metros y pesaba
un poco más de cuatro toneladas. Era omnívoro y su dieta
consistía de pequeños animales, insectos, huevos y plantas
que obtenía después de colar el lodo con sus dientes tipo
peine. Este ágil dinosaurio caminaba en dos delgadas patas. Probablemente
corría tan rápido como el avestruz, que alcanza una velocidad
de hasta 70 kilómetros por hora. Se han encontrado restos fósiles
en el desierto de Gobi y Mongolia.
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Alosaurio
Especie: Allosaurus Fragilis
Su nombre significa Delicado Reptil Extraño. Este carnívoro
vivió en el periodo Jurásico tardío. Medía
aproximadamente 12 metros de largo y pesaba hasta dos toneladas. Se
alimentaba de pequeños dinosaurios como el Camptosaurio y el
Estegosaurio, además de lagartos y mamíferos. Se caracteriza
por las protuberancias que tiene delante de cada ojo. Hasta la fecha
no se sabe con exactitud cuál era la función de éstas.
Es uno de los dinosaurios de los que se tiene mayor información,
sobre todo en lo que se refiere a su anatomía, aspecto y forma
de vida. Se han encontrado restos fósiles en el oeste de Estados
Unidos, Portugal y Australia.
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Diplodocus
Especie: Diplodocus Longus
Su nombre significa Viga Doble. Vivió durante el periodo Jurásico
tardío. La dieta de este herbívoro pudo haber incluido
hojas y frutos de árboles altos y arbustos, así como helechos
y equisetos que crecían a nivel del suelo. Medía hasta
27 metros de largo y se calcula que pesaba 20 toneladas. Los dientes
de este dinosaurio se localizaban en la zona delantera de la mandíbula.
Tenían forma de lápiz y estaban alineados de manera similar
a los dientes de un peine. Diversos estudios sugieren que el Diplodocus
no podía mantener su cuello levantado por mucho tiempo. El extremo
de su cola era muy delgado, lo que le permitía usarla como un
látigo para defenderse de sus depredadores. Se han encontrado
restos fósiles un Utah, Colorado y Wyoming, Estados Unidos.
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Amargasaurio
Especie: Amargasaurus Cazaui
Su nombre significa Reptil de la Amarga, nombre de una provincia argentina.
Vivió a principios del periodo Cretácico. Se alimentaba
de plantas, probablemente coníferas, que eran las que predominaban
en ese tiempo. Medía hasta 10 metros de longitud y pesaba aproximadamente
cinco toneladas. Vivía en manadas, las cuales emigraban cuando
escaseaba el alimento. Se cree que sus espinas las utilizaba para defenderse
o durante el cortejo.
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Tiranosaurio
Especie: Tyrannosaurus Rex
Su nombre significa Reptil Tirano. Vivió durante el periodo Cretácico
tardío. Medía de 10 a 14 metros de longitud y pesaba entre
cuatro y siete toneladas. Era uno de los carnívoros más
feroces. Algunos huesos fósiles de Edmontosaurio y Triceratops
muestran marcas de los dientes de este depredador. Las manos de Tiranosaurio
eran tan cortas que no le servían para llevarse la comida al
hocico. Se han encontrado fósiles en el oeste de América
del Norte. Durante casi cien años se le consideró el carnívoro
más grande, pero en América del Sur y África se
han descubierto ejemplares de mayor tamaño, por ejemplo el Gigantosaurio.
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Mamenquisaurio
Especie: Mamenchisaurus Hochuanensis
Su nombre significa Lagarto de Hochuan y Mamenchi. Vivió durante
el periodo Jurásico tardío. Era herbívoro y se
alimentaba del follaje de los árboles. Medía 25 metros
de largo y pesaba 27 toneladas. Hasta ahora no se ha hallado un esqueleto
fósil completo, pero sí gran parte de él, lo que
ha permitido conocer cómo era. Al parecer viajaba en manadas,
posiblemente cuando su alimento escaseaba. Sus restos fósiles
se han encontrado en China.
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Tecodontosaurio
Especie: Thecodontosaurus Antiquus
Su nombre significa Lagarto Antiguo con Dientes Pequeños. Vivió
durante el periodo Triásico tardío. Medía aproximadamente
tres metros de largo. Tenía cuatro dedos en las patas traseras
y cinco en las delanteras. Es el prosaurópodo más antiguo
que se conoce. Los prosaurópodos son los primeros grandes dinosaurios
herbívoros. Se caracterizaban por tener cabeza pequeña,
cuello relativamente largo y patas traseras más largas que las
delanteras. Todos poseían uñas grandes y curvas en los
pulgares. Los restos fósiles de esta especie se han encontrado
en Inglaterra.
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Braquiosaurio
Especie: Brachiosaurus Brancai
Su nombre significa Reptil con Brazos de Branca. Vivió en el
periodo Jurásico tardío. Este herbívoro estaba
adaptado para alimentarse de diversas partes de árboles altos.
Medía hasta 28 metros de alto y pesaba aproximadamente 50 toneladas.
Era el único dinosaurio que tenía las patas delanteras
más largas que las traseras. Se han encontrado fósiles
en Colorado y Utah, Estados Unidos; Tanzania, y Portugal.
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Deinonicus
Especie: Deinonychus Antirrhopus
Su nombre significa Garra Terrible. Vivió durante el periodo
Cretácico temprano. Este depredador se alimentaba de animales
y dinosaurios pequeños. Medía tres metros de largo y pesaba
hasta 80 kilos. Una de las características más notables
de este dinosaurio es la garra del segundo dedo de sus patas. Con ella
mataba a sus presas. Para caminar sólo utilizaba su tercer y
cuarto dedo. Este pequeño depredador cazaba en grupo. Se han
encontrado fósiles en Montana y Wyoming, Estados Unidos.
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Espinosaurio
Especie: Spinosaurus Aegyptiacus
Su nombre significa Reptil Espinoso de Egipto. Vivió durante el
periodo Cretácico temprano. El Espinosaurio medía hasta
15 metros de largo y pesaba cuatro toneladas. Quizá la dieta de
este carnívoro incluía pescado y otros dinosaurios. A la
fecha no se han encontrado restos de comida en ningún fósil.
Se cree que su enorme cresta absorbía y dispersaba el calor. Así
regulaba su temperatura corporal. Tal vez también le era útil
para el cortejo. Los fósiles de este dinosaurio han sido encontrados
en Egipto, Túnez y Marruecos.
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Coritosaurio
Especie: Corythosaurus Casuarius
Su nombre significa Lagarto con Casco Corintio. Vivió durante
el periodo Cretácico tardío. La dieta de este herbívoro
tal vez incluía hojas de árboles similares a los pinos
y abetos actuales. Medía hasta nueve metros de largo y pesaba
dos toneladas. Algunos esqueletos de este dinosaurio se han conservado
con restos de piel, lo cual es muy raro porque generalmente la piel
se desprende antes de que el cuerpo se fosilice. Se cree que la cresta
le servía para el cortejo, emitir sonidos o aumentar su sentido
del olfato. Se han encontrado restos fósiles en Montana, Estados
Unidos, y Alberta, Canada.

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Tuojiangosaurio
Especie: Tuojiangosaurus Multispinus
Su nombre significa Reptil Espinoso del Tuojiang. Vivió durante
el periodo Jurásico tardío. Era un dinosaurio herbívoro.
Medía hasta siete metros de longitud. Es pariente del Estegosaurio,
que vivió en Norteamérica. Sus fósiles se han encontrado
en China.
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Apatosaurio
Especie: Apatosaurus Ajax
Su nombre significa Lagarto Engañoso. Vivió durante el
periodo Jurásico tardío. El Apatosaurio se alimentaba
se árboles altos, sobre todo de los brotes y hojas tiernas. Medía
hasta 20 metros de largo y pesaba 35 toneladas. Es una especie con la
cual se han tenido algunos problemas. Cuando el paleontólogo Othniel Marsh estudió dos grupos de fósiles, creyó
que se trataba de especies diferentes: Apatosaurio y Brontosaurio, pero
tiempo después descubrió que era el mismo dinosaurio.
Debido a que el primer nombre que se le asignó fue Apatosaurio,
oficialmente se le conoce así y no como Brontosaurio. Restos
fósiles de este dinosaurio han sido encontrados en Colorado, Utah, Oklahoma y Wyoming, Estados Unidos.
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Protoceratops
Especie: Protoceratops Andrewsi
Su nombre significa La Primera Cara con Cuernos de Adrews. Vivió
en el periodo Cretácico tardío. Se alimentaba de plantas.
Medía aproximadamente dos metros de altura y pesaba hasta 177
kilos. El nombre no es correcto porque en el cráneo no presenta
auténticos cuernos, sino botones óseos sobre la punta
de la nariz y las mejillas. Sus fósiles se han encontrado en
Mongolia y China.
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Anquilosaurio
Especie: Ankylosaurus
Su nombre significa Reptil Tieso. Vivió durante el periodo Cretácico
tardío. Era herbívoro y se alimentaba de plantas bajas.
Medía 11 metros de largo y pesaba hasta cuatro toneladas. El
cuerpo de este dinosaurio estaba protegido por espinas y placas óseas.
La larga cola quedaba rematada con un pesado mazo de hueso que utilizaba
para defenderse de sus atacantes. Se han encontrado restos fósiles
en Montana, Estados Unidos; Alberta, Canadá, y huellas fosilizadas
en Sucre, Bolivia.
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Estegosaurio
Especie: Stegosaurus Armatu
Su nombre significa Reptil Armado en el Lomo. Vivió durante el
periodo Jurásico tardío. Se alimentaba de plantas. Medía
entre tres y nueve metros de largo y pesaba hasta dos toneladas. La
forma y tamaño de las placas sugieren que éstas le servían
para regular la temperatura de su cuerpo. Las placas más grandes
se situaban encima de su cadera. Estas podían medir hasta un
metro de altura. Se han encontrado fósiles en Wyoming, Utah y
Colorado, Estados Unidos.
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Triceratops
Especie: Triceratops Horridus
Su nombre significa Horrible Cabeza con Tres Cuernos. Vivió durante
el periodo Cretácico tardío. Este herbívoro se
alimentaba de plantas duras y ricas en fibra. Medía nueve metros
y pesaba aproximadamente seis toneladas. Era el mayor de los dinosaurios cornudos que vivieron a finales del Cretácico. Sus dientes y
su pico curvado, como el de un loro, no eran adecuados para masticar
las plantas que comía, pero sí para cortar. Se han encontrado
restos fósiles en Canadá y Estados.
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Lambeosaurio
Especie: Lambeosaurus Lambei
Su nombre significa Reptil de Lambe. Vivió durante el periodo
Cretácico tardío. Medía hasta 15 metros de largo
y se calcula que pesaba siete toneladas. Las mandíbulas de este
dinosaurio se caracterizaban por tener varias filas de dientes amontonados
unos sobre otros, llegando a tener hasta 700 dientes. A este tipo de
dentadura se le conoce como batería dental. Era muy útil
para triturar las plantas duras de las que se alimentaba. Se han encontrado
fósiles en Alberta, Canadá; Montana, Estados Unidos, y
Baja California, México.
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Paquicefalosaurio
Especie: Pachycephalosaurus Wyomingensis
Su nombre significa Reptil con Cabeza Gruesa de Wyoming. Vivió
en el periodo Cretácico tardío. Medía cinco metros
y pesaba dos toneladas. Las características más sobresalientes
de este herbívoro, son: la enorme bóveda ósea,
de hasta 25 centímetros de espesor que presenta en su cabeza,
y la serie de prominencias que la circundan. Se cree que dicha estructura
le servía en los rituales de apareamiento. Los fósiles
de esta especie se han encontrado en Wyoming, Montana y Dakota de Sur,
Estados Unidos.
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Parasaurolofus
Especie: Parasaurolophus Walkeri
Su nombre significa Semejante al Reptil con Cresta. Vivió en
el periodo Cretácico tardío. Medía nueve metros
de largo y pesaba dos toneladas. La característica más
sobresaliente de este herbívoro es su cresta. Los científicos
han propuesto varias teorías que tratan de explicar para qué
le servía. Se cree que la utilizaban para emitir sonidos parecidos
a los de un trombón y comunicarse entre ellos. Sus fósiles
se han encontrado en Alberta, Canadá, y Utah y Nuevo México,
Estados Unidos.
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Iguanodonte
Especie: Iguanodon Bernissartensis
Su nombre significa Diente de Iguana. Vivió a principios del
Cretácico. Medía diez metros de longitud y pesaba aproximadamente
cinco toneladas. Era herbívoro y su dieta probablemente consistía
de cícadas y otras plantas prehistóricas. Los restos fósiles
encontrados en Bélgica indican que el Iguanodonte probablemente
vivía en manadas. En la mano tenía cuatro dedos largos
y un pulgar en forma de púa, que tal vez usaba como arma. Se
han encontrado restos fósiles en Alemania, Bélgica, Estados
Unidos, Inglaterra y el Norte de África.
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Maiasauria
Especie: Maiasauria Peeblesorum
Su nombre significa Lagarto Buena Madre. Vivió durante el periodo
Cretácico Tardío. Medía de siete a nueve metros
de largo y pesaba tres toneladas. Este herbívoro poseía
un pico plano y sin dientes. Junto con los restos de los adultos se
han encontrado nidos fosilizados y huevos, algunos con embriones y crías
jóvenes. La cantidad de esqueletos encontrados en los lechos
de huesos, indica que se desplazaban en manada. Sus fósiles han
sido encontrados en Montana, Estados Unidos.
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Estiracosaurio
Especie: Styracosaurus Albertensis
Su nombre significa Reptil Espinoso de Alberta. Vivió durante
el periodo Cretácico tardío. Se alimentaba de plantas.
Medía aproximadamente cinco metros y pesaba hasta cuatro toneladas.
A diferencia del Triceratops, el Estiracosaurio sólo tenía
un cuerno en la nariz y una elaborada estructura con púas en
el cráneo. Contrario a lo que se podría pensar, este escudo
no era tan resistente. Por ello es probable que sólo lo utilizara
para impresionar a sus enemigos o
para atraer a su pareja. Se han encontrado
fósiles de esta especie en Alberta, Canadá, y Montana,
Estados Unidos.

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